¿Por qué es difícil soldar aluminio?

El aluminio es un tipo de metal muy utilizado en la fabricación. No es corrosivo, es ligero y es agradable a la vista, por lo que es un material ideal para una gran variedad de soldaduras. Sin embargo, las mismas características que hacen que el aluminio sea deseable también pueden hacer que sea difícil trabajar con él.

¿Por qué es tan difícil de soldar este metal?

Este material es blando, muy sensible y está aislado por una dura capa oxidada. Mientras está fundido, el aluminio es susceptible de sufrir impurezas, lo que puede dar lugar a soldaduras porosas y débiles.

El aluminio y sus aleaciones tienen una gran afinidad por el oxígeno. El aluminio puro se funde a 1.200°F (650°C), y el óxido que protege el metal se funde a 3.700°F (2.037°C). Dado que el óxido se funde a una temperatura aproximadamente de 1.370°C (2.500°F) más alta que el propio aluminio, el óxido debe limpiarse del metal antes de poder empezar a soldar.

Dado que tiene una mayor conductividad térmica y un punto de fusión bajo, tiene una ventana de trabajabilidad más pequeña que la de otros metales y puede provocar fácilmente la combustión. Esto, unido a que es más difícil indicar el progreso y la calidad de la soldadura, puede hacer del aluminio un material difícil de trabajar.

En resumen, estos son algunos de los factores más comunes que hacen que sea difícil de soldar:

Aluminio para soldar

  • Oxidación: Se asienta una capa de óxido , que se funde a una temperatura significativamente mayor que la del aluminio. La fusión de esta capa requiere un calor elevado, pero el soldador debe tener cuidado de no quemar agujeros en el aluminio que hay debajo.
  • Porosidad: En su estado fundido, absorbe más rápidamente el hidrógeno cuanto más se calienta. Este hidrógeno se separa cuando el metal vuelve a su forma sólida, lo que puede dejar burbujas en el material, haciendo que el metal se vuelva poroso y débil.
  • Impurezas: Como el aluminio es muy sensible, hay varias formas en las que puede contaminarse con la suciedad, el aire y el agua durante el proceso de soldadura. Puede contaminarse con el aire que llega a la soldadura debido a un blindaje deficiente o a arcos excesivamente largos. El oxígeno puede reducir la resistencia y la ductilidad y provocar la formación de óxido en las soldaduras de aluminio, lo que afecta a su aspecto y complica la soldadura multipaso. El hidrógeno puede provenir de muchas fuentes, como la humedad en los fundentes de los electrodos, el aire húmedo, la humedad en las juntas de soldadura, etc. Por todas estas razones, es importante limpiar bien el aluminio y almacenarlo correctamente antes de soldarlo.
  • Espesor: La soldadura del aluminio implica trabajar con diferentes espesores de material. Los soldadores deben saber cómo evitar quemarse a través del material más delgado y, al mismo tiempo, penetrar en el material más grueso lo suficiente como para crear una soldadura fuerte.

Aunque no cabe duda de que la soldadura supone un reto, no es imposible de aprender. Por suerte, existen herramientas y una máquina para soldar con técnicas diseñadas para ayudar a trabajar con las propiedades únicas del aluminio.

Si conoces la forma en que reacciona el aluminio y cómo utilizar eficazmente estas herramientas y técnicas, estará en camino de dominar el arte de la soldadura del aluminio.

La mejor manera de soldarlo

La soldadura del aluminio se reduce a la elección del proceso de soldadura adecuado. Muchas herramientas, máquinas y métodos están diseñados para soldar acero, pero el aluminio requiere su propia técnica y equipo.

Antes de comenzar el proceso de soldadura, el soldador debe limpiar el metal a fondo. Como se ha mencionado anteriormente, uno de los retos del aluminio es que es más propenso a las impurezas. Por lo tanto, preparar el material correctamente es clave. He aquí algunos pasos a seguir:

Soldadura de aluminio

  • Utiliza un disolvente como la acetona o una solución alcalina suave como un jabón fuerte para eliminar cualquier aceite, grasa y vapor de agua de la superficie del aluminio.
  • Utiliza un cepillo de alambre de acero inoxidable (utilizado exclusivamente para el aluminio) para eliminar los óxidos de la superficie. Esto también puede hacerse con un alcalino o un ácido fuerte. Asegúrese siempre de enjuagar y secar completamente la pieza antes de soldar.
  • Monta la junta y cúbrala si no la va a soldar inmediatamente. Esto evitará que la suciedad o la arenilla contaminen la junta.

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